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だるまが“有名な女性”に恋をした 視線の先はニューヨーク

報道局
岐阜特集 2018/5/11 15:05

 

 とある小さな町のだるま像…なんですが、ちょっと“いかつい顔”をしています。

 実はいま、この“いかつい顔”のだるまが、ある『有名な女性』に“恋”をしてしまったというのです。

 岐阜県の北の端、富山県にほど近い飛騨市の神岡町。恋に落ちただるま像は一体どこにいるのでしょうか?地元に詳しい帰家(かんや)圭吾さんに案内してもらいました。

帰家さん:
「これは『立ちだるま』と言って、おそらく日本一大きなだるまの銅像です」

 だるまが立った状態で銅像になったという『立ちだるま』。何とも“いかつい顔”です。

 地元で新聞販売店を営む帰家さん。44年前に建てられたこの立ちだるまを見ていたある日、ふと考えたといいます。

(だるまの)視線の先には何があるんだろう・・・。

帰家圭吾さん:
「遊び半分で調べてみたら、ちょうどニューヨークを向いていた」

 『立ちだるま』が向いている方角は北北東。その視線の先には、ロシア、北極海、カナダを経由しニューヨーク。あの、自由の女神があったのです。

帰家さん:
「本当に(自由の女神を)向いているのが分かったときは感動。(自由の女神は)残念ながらお尻を向けていて、全く『立ちだるま』には気付いていません」

 偶然の一致に大興奮したものの自由の女神は背中を向けた状態…。だるまはずっと見つめていたのに自由の女神は振り向いてもくれなかったのです。

 実は帰家さん、仕事のかたわらボランティアで町おこしの活動をしています。そこでひらめきました。

帰家さん:
「これはラブレターを送るしかないと思いつきました」

 かつては鉱山の町として栄えた神岡町。しかし1960年頃をピークに人口はどんどん減少。過疎化が進み、『消滅可能性都市』と言われるまでになってしまいました。

 だるまと自由の女神の恋を実らせ、小さな町を盛り上げられないか。帰家さんの最終目標は、自由の女神にラブレターを出して返事をもらうことです。

神岡町の住民:
 「私らの神岡はちっちゃな町ですから、ものすごく夢がある」
 「世界に羽ばたくという意味では、最高のご縁を感じます」

 しかし、年間6千万人の観光客が訪れる大都市ニューヨークと、岐阜の小さな町・神岡町。交流などできるのでしょうか?

 帰家さんが自分たちでも「いける」と思ったきっかけは、石川県羽咋市の町おこしでした。過疎の村が作ったお米をローマ法王に食べてもらったことで一気に人気米となった石川県羽咋市の成功例を見て、田舎でもチャンスはあると確信したのです。

 だるまと自由の女神の恋、その奇想天外なアイデアに飛騨市長も動かされます。

 ラブレターの返事をもらうには一体どうしたらいいのか?その方法をアメリカ領事館まで聞きに行きました。

 さらに、こんなかっこいいポスターも完成。

 町の人たちも次々に賛同し、この日も仕事を終えたメンバーが集まりました。

メンバー:
「そりゃもう、みんなでニューヨークに行くぞってことですね」

 現在は夏のイベントに向け“恋”をテーマにした短歌を募集する準備をしています。そしてこんな偶然も起きました。

 神岡町出身で、ニューヨーク在住の東 康彦さんが、このプロジェクトをSNSで偶然発見し、連絡をくれたのです。

東さん:
「神岡町で生まれ育ち、今は自由の女神の近くに住んでいます。まさかそんな事実があるとは知りませんでした、感無量です」

 ニューヨーク岐阜県人会・副会長の東さんは、今後地元誌に働きかけてこのプロジェクトを支援します。

帰家さん:
「自由の女神から(ラブレターの)返事が来て、飛騨市神岡町が恋愛のパワースポットになって、ニューヨークと飛騨市が友好都市になれれば最高です」

 自由の女神から返事が来るかどうかはわかりませんが、だるまだけに七転び八起きで頑張るとのことです。岐阜県神岡町とニューヨーク、奇想天外な交流に注目です。

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