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第二の人生は「ホスピタル・クラウン」 笑顔を届けたい 58歳主婦の挑戦

報道局
愛知特集 2018/9/17 10:23

 

 名古屋で生まれた活動が、病院で闘病する子どもたちを笑顔にしています。

 長期にわたる闘病生活。毎日、厳しい環境で暮らす子どもたちを元気づけ、笑顔にするのが「ホスピタル・クラウン」。58歳の主婦が挑戦しました。

 名古屋市中村区にある名古屋第一赤十字病院。小児病棟は子どもがいるとは思えないほどひっそりとしています。ここには深刻な病気で、長期入院している子どもたちが。

 

 

 そこにやってきたのは「クラウンK」こと大棟耕介さん。入院している子どもたちを訪問して元気づける「ホスピタル・クラウン」をボランティアで行っています。

「元々、子どもは笑顔である、笑顔を持っている。ただ、長期療養、 長く病院にいることで自分にフタをしてしまっている。ぼくらの活動は、彼ら自身が自分の力でフタを開けるきっかけを作っている」(大棟耕介さん)

 

名古屋から全国へ ホスピタル・クラウンへの道

 「ホスピタル・クラウン」は、大棟さんがアメリカで学び、14年前に名古屋で始めた活動。賛同する全国の病院から派遣依頼が相次いだため、養成講座を開き、今では仲間が106人に増えました。

 

 

 病気と闘う子どもたちを、その場で笑顔にしなければならないクラウンには高い能力が求められます。

 名古屋市中村区にある「日本ホスピタル・クラウン協会」で開かれている、認定クラウン養成講座を受けるための書類選考や面接試験は、合格率10%の狭き門。その後、養成講座を受け、病院実習に合格した人のみが、参加できます。

 

58歳主婦の決意 笑顔を届けたい

 そんな厳しいクラウンの世界に飛び込んだのは、谷悦子さん(58)。何もかもが初めての初心者です。

 

 

「病院で笑顔を届ける活動をしていることを知り、私も何か力になれたらと思った」(谷悦子さん)

 3人の子どもを育てた谷さん。第二の人生は人の役立ちたいと、クラウンになることを決意。しかし、そこには厳しい現実が。

 養成講座では、ジャグリングなどのパフォーマンスだけでなく、バルーンで10種類の動物を早く正確に作る技術が必要となります。初心者の谷さんにとっては、どれも高いハードル。

 

ホスピタル・クラウンの初実習 いびつなバルーンに苦笑い

 今年4月。努力を重ねて講座を終了した谷さんは、次なる難関の病院実習へ。この日、名古屋市瑞穂区にある名古屋市立大学病院で、初めて子どもたちの前でパフォーマンスをします。

「心臓が飛び出しそうです。いつ倒れるか。ここ病院なので、倒れても大丈夫」(谷悦子さん)

 この小児病棟は、先輩クラウンが定期的に訪問し、子どもたちはクラウンと遊ぶことをとても楽しみにしています。

 

 

 まずは、先輩クラウンのパフォーマンスに子どもたちは大盛り上がり。

 そして、いよいよ谷さんの出番。

 クラウンを見慣れてしまったせいなのか、谷さんのやり方が問題なのか、子どもたちは相手にしてくれません。谷さんは何もできず、苦笑いばかり。

 

 

 そして、練習してきたバルーンの技を披露。焦ってしまい、いびつな形の犬に。

「笑顔がひきつり、とにかく必死。そのひと言につきます」(谷悦子さん)

 

4か月後に最高のパフォーマンス 子どもたちも思わず笑顔に

 全て、一からやり直し。毎日のようにバルーンを練習し、先輩クラウンに演技指導をしてもらいました。

 そして8月。4か月間、努力してきた谷さんは、大阪市の淀川キリスト教病院を訪問しました。今回は、重い障害を持つ子どもたちが入院する病棟。

 

 

 満面の笑顔でパフォーマンスをする谷さん。子どもたちも思わず笑顔に。

 そして、苦労していたバルーンは。

「はい、クマちゃん」(谷悦子さん)

 

 

 今回は完成度の高いクマのバルーンができました。

「以前に比べたら、子どもの笑顔が冷静に見えてきて、それを見るだけで楽しいです」(谷悦子さん)

 

 

 また1人、名古屋から子どもたちを笑顔にするクラウンが誕生しました。

 

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