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海女モチーフのキャラクター「碧志摩メグ」、市の公認取り消しも東京で“ラッピングバス”や“ゆるキャラ”になるほど人気のワケ

報道局
三重特集 2019/5/9 11:30

 三重県志摩市出身で、過去に物議をかもした“碧志摩メグ(あおしまメグ)”が、東京でラッピングバスになるほどの人気。地元に姿を現せば、誰もが足を止め写真を撮り出すほど注目されています。一体なぜなのでしょうか。

 2016年5月に行われた伊勢志摩サミット。そのサミットの準備が進められていたころ、あるキャラクターが騒動になったのを覚えていますか。

 2015年11月、当時の志摩市長は会見でこんな決定を出していました。

 

 

「“碧志摩メグ”公認撤回の申し出を受け、これを承認することにしました」(大口秀和市長(当時))

 海女をモチーフにしたキャラクター「碧志摩メグ」。

 

 

 かつては、志摩市公認のキャラクターでしたが、一部の海女などから「性的描写が強すぎる」「服装が現在の実情と異なる」などとして、その公認を外されました。

 あれから3年半たった今、SNSなどで「立川駅に碧志摩メグのバスがいた」「やっと碧志摩メグちゃんのバスにあえた!ちょっと遠くになっちゃったけど…」「碧志摩メグのラッピングバスに乗れました!感動!」などと再び話題になっています。

 書き込みによると、志摩市から約500キロ離れた、東京都立川市でバスになっているといいます。

 そこで取材班は、多くのバスが行き交う立川駅のバスターミナルへ。すると、特大の“碧志摩メグ”が描かれたラッピングバスが本当に走っていました。東京の街中を走る様子はインパクト十分です。

 

 

 さらにラッピングバスには、地元の言葉で「三重へ!遊びに来て欲しいんやに!」と三重県の観光PRをしています。

「立川市は(いろいろな)キャラクターのバスなどが走っていることは事前に知っていた。そこで走ることによって、東京のファンの人たちに見てもらう機会が増えるので」(碧志摩メグ運営会社「MARIBON」 濵口喜博社長)

 アニメで“町おこし”をしているという立川市。アニメファンの多い場所で、碧志摩メグを登場させて注目を集めようというのです。

 碧志摩メグのラッピングバスはこの1台だけ。今年の1月末から半年間の契約で、立川市内を1日5~6回循環しているといいます。

「街中を通る姿を何回か見たことがあります。デザイン・色も鮮やかでいいなと思います」
「とてもかわいくていいと思います。利用者さんもみんなかわいいって言ってますね」
「他県との交流がアニメでとれるなら、いいんじゃないかなって思います」(立川市民)

 

 さらに、このバスの影響は立川市役所の出張所にも。

 

 

 志摩市の説明やパンフレットなど伊勢志摩を紹介するコーナーが設けられたのです。

「(ファンが)けっこう立川市にお越しいただいて、興味を持っていただいて、バスを見に来たりする方とか「パンフレットありませんか」というお問い合わせがあったものですから」(立川市産業観光課 岸田知裕 主事)

 意外な方法で、東京で伊勢志摩をPRしていた碧志摩メグ。

 

 そして、三重県伊勢市の伊勢神宮では、なんと“ゆるキャラ”となって練り歩いていました。

 

 

 多くの人が足を止め、写真を撮るなど人気も上場です。

 

 さらに、伊勢神宮付近の店などいたる所に碧志摩メグのポスターが飾られていました。その中でも、店の入り口に碧志摩メグコーナーを設けている「勢乃國屋」に話を聞いてみると。

 

 

「碧志摩メグの新しいグッズができたということで、北海道の方が2回続けて来店していただいた」(勢乃國屋 江崎将人 マネージャー)

 

 こうした活躍に、かつて志摩市の公認に反対した現役の海女さんは。

 

 

「志摩市公認ってなってくると、これが海女さんと誤解されるのが、私は「いかん」って言っただけ。「これはあくまでキャラですよ」それさえ白黒つけてくれたら、私はどうこうありません」(海女小屋「磯人」 山下真千代さん)

 

 志摩市の公認を外れたことで、地元の理解を得た碧志摩メグ。現在、碧志摩メグの運営会社「MARIBON」は志摩市観光協会の会員となり活動の後押しを受けています。

 

 

「(当時は)ウチもいろいろありましたけどね、メール等の批判も含めて。今の3年後を見て、その当時の(公認を外した)判断は正しいのかなって。(今は)足並みをそろえて育てていこうというところでやってます」(志摩市観光協会 西崎巳喜 専務理事)

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