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人口70人の集落に、260人もの人がやってきた! その目当ては“放置ユズ” 愛知・豊根村

報道局
愛知特集 2019/11/25 10:00

 

 人口約70人の集落に、ある日突然、人口の3倍以上もの人がやってきた…。お目当ては“放置されたユズ”。一体、どういうことなのでしょうか?

 

 長野県・静岡県との県境に位置する、愛知県の豊根村。“チョウザメが村の人口を超えた”というユニークなポスターでも話題となった場所です。

 なかでも、富山地区という場所には110本ものユズの木があり、ユズを使った「ゆべし」は地域の特産品となっています。

 

 

 このユズに目を付けたのは、エッセンシャルオイルなどをつくる「奥三河蒸留所」の阿部晃社長。しかし、豊根村のユズを活用するには、ある課題がありました。

 

 

「(人口が)約70人で過疎化が進んでいる。ユズが全く収穫できないということを聞きました」(奥三河蒸留所 阿部晃社長)

 過疎化で収穫が追いつかない。しかし、阿部社長は豊根村のユズに注目しているといいます。

「富山地区には原木がある。(原木は)品種改良されていないもの。中身は少ないけど、香りがすごくいいんです」(阿部社長)

 かつてユズは、豊根村の貴重な収入源でした。

 しかし、富山地区の人口は74人まで減少。半数以上が高齢者となった今、ユズの木は放置されてしまっています。

 そこで阿部社長は、各地から収穫を手伝ってくれる人を募集する“ゆず収穫隊”を立ち上げました。募集目標は100人、1か月以上前から準備が始まりました。

 

 

 しかし、準備を開始してすぐ、立地の悪さや“トゲ”が無数に生えたユズの木に嘆きの声が…。

 

 

「こんなの素人じゃできやへんぞ」
「道具なしじゃ、とれんで」(準備中のスタッフ)

 それでも開催に向け参加者が安全に楽しく収穫ができるよう、入念な準備が行われました。

 迎えた、収穫の日。

 収穫隊の取り組みを知り“楽しそうだ!”とすぐに参加を決めた愛知県知立市から参加するグループについて行くと。

「すごい楽しみだね」
「とっても楽しみ」(参加者)

 車に揺られること、約3時間…。

 長い山道の先、村に入って初めて出会ったのは、村人ではなく。

「ロバ」
「すごーい」(参加者)

 かわいいロバでした。

 

 

 豊根村に着くと、収穫隊の参加者は、なんと約260人も集まっていました。集落の人口の3倍以上にもなります。

 

 

「自然をこういう機会に子どもに見せてあげたいなというところがあって」
「村おこしじゃないですけど、地域に貢献するプロジェクトなので、そこに微力ながらでもお力になれればなと思って」(参加者)

 この事態に、豊根村富山地区の区長も驚いた様子です。

 

 

「実はこの神社にこんなに大勢、人が集まったのは初めてで、ちょっと神様がびっくりしてるんじゃないかな」(豊根村富山地区 田邉邦三区長)

 黄色に熟れて、収穫時期を迎えたユズ。急斜面の高い位置に実がなっているため、参加者は苦戦。

 しかしすぐに作業には慣れ、夢中で収穫していました。

 

 

「楽しいです。この香りが癒やされます。すごく香りがいいですよ」
「むっちゃ疲れた。とげは刺さっていたいけど楽しい」
「想像以上に(環境が)厳しいです。近くの人と協力してやるので楽しいです」(参加者)

 午前中に目標収穫量1000個を越えてしまい、かごが足りなくなる事態も。

 約3時間で、1万6200個ものユズが収穫されました。

 

 

「大成功だと思います!ただ単に収穫に来て観光で終わりではなく、来て何かを感じてほしい。1人で来られる観光産業をつくることが大事」(奥三河蒸留所 阿部晃社長)

「自然がたくさんあって、とてもいい所って初めて知れたので、また機会があったらぜひ来たいと思います」(参加者)

 収穫隊の力で採れたたくさんのユズ。その実はドレッシングやお菓子に、皮はオイルを抽出し化粧品に生まれかわります。これらの商品は全国で販売され、利益の一部が地元に還元されるということです。

 

 放置されたユズが、村を活気づける糸口となるのでしょうか。

 

人口70人の集落に、260人もの人がやってきた! その目当ては“放置ユズ” 愛知・豊根村

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